¿Cómo es la planificación minera?

La planificación minera nace a partir de un proyecto minero. Esto es un conjunto ordenado de actividades, que deben ser completadas en un tiempo específico dentro de un presupuesto con el fin de tomar la decisión de explotar o no un depósito, en base a si es conveniente avanzar o descartar la propuesta.

Planificación minera

Puede ser dividida en seis etapas fundamentales:

1. Prospección minera

Dura entre 2 y 4 años. La tarea del geólogo es conocer los elementos asociados al depósito y tener una idea de las dimensiones del mismo, su mineralogía y el halo de la anomalía. El trabajo debe ser objetivo e imparcial sin interpretaciones a priori. La prospección en si se encuentra conformada por:

Planificación

Durante la cual se realiza una interpretación de las imágenes satelitales y se determinan lineamientos, dimensiones y un conocimiento general de la mineralogía. En esta etapa se utiliza un mapa de distrito minero con escala 1:25000.

Mapeo de campo

Se hacen varios mapas de detalle a escala 1:10000 a 1:2500 y se cargan en diferentes capas de un sistema de información geográfica (GIS).

  1. Litología, lineamientos y contactos.
  2. Estructuras sedimentarias
  3. Pliegues, sistemas de fracturas, diaclasas y fallas reconocidas o inferidas.
  4. Mineralización económica y asociación de rocas.
  5. Bandeamientos, laminación, foliación, clivaje.
  6. Red fluvial, topografía, vegetación y geomorfología.

Muestreo

El muestreo va a depender mucho del presupuesto. Se podría empezar por hacer una canaleta o chip-sampling (diamantinas). De haber más recursos económicos se podría recurrir a una prospección geoquímica para identificación de elementos traza y anomalías. Luego se plasman los resultados en cartas geoquímicas  con escala 1:250000.

Diseño y mapeo de sondajes

En función de los estudios realizados previamente se diseña una campaña de perforación para chequear la continuidad de la veta y la mineralización en profundidad mediante perforaciones. También se realiza un mapeo de sondajes y selección de muestras para laboratorio.

Logueo de diamantinas

Se hace una determinación de las propiedades mineralógicas y físicas. Entre ellas habrá un detalle de la alteración, oxidación, mineralogía y densidad. Se puede estimar una ley.

Compilación de la información e interpretación

Mapeo en superficie y en profundidad con información de alteración, óxidos y mineral.

Modelamiento

Se realiza un modelo de lo que sería el yacimiento. Esto incluye diseño de la veta: forma, tamaño, densidad. Luego un análisis estadístico y económico. Finalmente un modelo de bloques.

1er Informe de impacto ambiental

2. Exploración

Se realiza un estudio de detalle hasta llegar a una reserva probada. Para ello se realiza un cálculo de reservas. Primero se establecen los recursos con modelado geológico, luego las perforaciones y el análisis geoquímico. Luego se estiman las reservas con un análisis geoestadístico (modelos de bloques). Un estudio de prefactibilidad con análisis económico, técnico y ambiental. Finalmente se realizan ensayos en planta piloto y la realización de un 2do Informe de impacto ambiental y audiencia pública.

3. Operación - Producción minera

Puede durar entre 10 y 30 años.

Extracción

Se realiza según el tipo de mina:

  • A cielo abierto (90%): Depósitos de baja concentración o rocas de aplicación. Tienen mayor impacto visual y ambiental, pero son más seguras para los trabajadores. Típicamente explotación de sulfuros.
  • Subterránea: Depósitos de alta concentración. Dejan menor cantidad de residuos, pero son más peligrosas para sus trabajadores.
  • Por disolución: Para depósitos solubles como el litio, la sal y el uranio.

Procesamiento

Concentración

  • Trituración
  • Molienda
  • Clasificación
  • Separación
  • Reducción:
    • Pirometalúrgica (volatilización)
    • Hidrometalurgia (cianuración)
  • Refinación

Manejo de los residuos

  • De extracción: Son sólidos y por lo tanto se acumulan en escombreras o
    botaderos.
  • De procesamiento: La parte sólida va a escombreras, la mezcla de finos y
    líquidos se acumulan en diques de cola.
  • Concentrados
  • Población minera: Planta de tratamiento cloacal y de residuos. Además se tiene en cuenta el reciclado.

4. Plan de Cierre

Puede durar entre 1 y 2 años. Es una herramienta que permite identificar los impactos ambientales y definir medidas para mitigarlos.

5. Rehabilitación y remediación

Puede durar entre 1 y 4 años. En realidad, no es consecuente al cierre sino que debería comenzar desde la primer extracción. Se realiza un informe de impacto ambiental en el cual se tiene en cuenta:

  • Prevención del impacto
  • Restauración del terreno
  • Remediación

5. Monitoreo

El monitoreo debería durar por lo menos 5 años. La continuidad de las etapas de un proyecto minero dependen de las financiaciones, el estudio de vialidad y los precios del mercado. En general se cumplen criterios de inversión de proyectos mineros (PIM) en función de:

  • La posibilidad de existencia de de un deposito mineral
  • Valor actual provisional esperado del prospecto
  • Costos de exploración
  • Seguridad legal y jurídica