¿Qué es SEDEX en geología?

Los depósitos tipo sedimentarios exhalativos (SEDEX) son producto de la precipitación de esfalerita y galena. En menor medida de pirita y calcopirita (Pb-Zn-Cu-Fe), pero siempre a partir de emisiones de fluidos hidrotermales submarinos y de la sedimentación en el fondo del mar. También se usa shale-hosted o clastic-shale-hosted como sinónimos, pero no siempre se encuentra en shales, más bien en un amplio rango de rocas clásticas: margas negras, areniscas, cherts y carbonatos. También encajan en otras litologías con intercalaciones con exhalitas (precipitados hidrotermales) silíceas, fosfatos, fluorita, turmalinas, arcillas y plagioclasa. Su génesis ocurre en ambientes extensionales y grandes cuencas extensionales, donde las fallas normales actúan como una vía de circulación de fluidos. Su distribución es similar a los MTV incluyendo yacimientos en Asia (China, India y Medio Oriente). En Argentina un ejemplo es Mina Gonzalito (Río Negro), Mina Aguilar y La Colorada (Salta).

Los SEDEX son yacimientos de gran tonelaje (10 a 70 Mt) y leyes combinadas elevadas (8-16% de Zn+Pb) de donde además también se extrae Cu y Ag. El mayor inconveniente es que al ser depósitos de grano muy fino requieren mayor trituración y tienen una recuperación pobre (60 a 80%), elevando el costo.

Clasificación de los SEDEX
Clasificación de los SEDEX

Estructura geológica de los SEDEX

La estructura se compone de dos partes, una sedimentaria conforme con niveles bandeados y otra filoniana, disconforme en y stockwork (no visible generalmente). Posee una zonación vertical y horizontalmente visible ocasionalmente:

  • Zonación vertical: Cu>Zn>Pb>Mn
  • Zonación horizontal: Cu>Pb>Ba, Zn>Ba, Fe>Mn, Fe

Mineralización de los SEDEX

En cuanto a la mineralización, se identifican tres componentes concordantes con la estratificación y afectadas por la deformación.

Estructura de los SEDEX
Estructura de los SEDEX

La ganga se encuentra conformada por cuarzo, siderita o baritina. Como trazas puede haber antimonio, arsénico y Au.

Texturas de los SEDEX

Son depósitos biextendidos estratoligados y estratiformes.

  • Framboides, coloformes, microcistales
  • Laminaciones
  • Texturas bandeadas
  • Brechas
  • Slumps y fallas sinsedimentarias

A veces se forman halos de alteración de carbonatos de hierro alrededor de las mineralizaciones.

La siderita es estable en condiciones reductoras a temperaturas mayores a 300°C, pero puede ser estable en condiciones oxidante si la temperatura es menor a 200°C a expensa de hematita y/o pirita, siempre y cuando las concentraciones de bicarbonato en solución superen a las de sulfhídrico. Se admiten hipótesis de origen singenético (contemporáneos) o post mineralización. La alteración es poco contrastante, suele haber zonas de silicificación, argilitización, carbonatización, dolomitización.

Naturaleza de los fluidos

  • Agua marina: T° fría 2°, pH alcalino, Eh oxidante. Concentración de metales muy baja pero Mg elevado. Concentración de sulfato elevado.
  • Agua hidrotermal: T° alta 350°, pH ácido (3,5) Eh reductor. Concentración de metales y sulfhídrico elevadas.

Para producir la precipitación, debe haber una disminución de la temperatura, un aumento del pH con mezcla de fluidos.