¿Cómo es la génesis de la cromita?

La cromita, como parte de los óxidos, tiene una génesis temprana, ya que cristalizan como cristales euhedrales. Sin embargo, pueden sufrir corrosión y reabsorción en el magma en cristalización produciendo concavidades en los cristales, granos redondeados y textura en atolón. Por eso es típica de la cromita la textura pull-apart, otras veces puede formar agregados de
granos polihédricos en bandas monominerales. Los sulfuros al tener temperatura de fusión más bajas que los silicatos, estarán presentes como agregados de granos redondeados o como agregados de cristales intersticiales que representan la solidificación de las gotas inmiscibles en el magma. Es por ello que la génesis de la cromita es compleja y por lo tanto, existen distintos tipos de depósitos.

Depósitos de cromita

Existen tres tipos de depósitos respecto a la relación de Cr-Fe y su aplicación industrial:

Cromita de Áreas cratónicas (ambiente pasivo)

  • Estratiformes de alto hierro. La relación 1,5:1 de Cr-Fe. Tiene un uso metalúrgico y químico.

Estos depósitos son diseminados biextendidos de grandes dimensiones  y asociados a ambientes colisionales, comúnmente precámbricos. Se asocian a un origen de diferenciación magmática in situ o inyectas en una roca de caja. Conforman petrográficamente noritas, dunitas, harzburgitas, peridotitas, y gabros con minerales de mena de cromita, pirrotina, pentlandita, magnetita,
ilmenita, calcopirita, óxidos de titanio y platinoideos con textura masiva, diseminada, cumular y nodular.

Con nicoles paralelos

Son susceptibles a alteración de serpentinización. En ese caso se extraen asbestos y talco como ganga.

Son de alto tonelaje y las leyes son variadas: Cr (30-70%) , Ti (2-20%), V, Mg, Ni (0,3-2%), Pt (20-1000 gr/Tn), Fe (30-60%).

Su génesis se debe a la cristalización fraccionada en una cámara magmática máfica y por eso su mineralogía se encuentra con disposición zonal en zona inferior (cromita), crítica (PGE, Pt, Pd, Ni),
Principal (Au, Cu, Ni) y superior (Magnetita, Ti, V). También se lo llaman “Tipo Bushveld” por el yacimiento más importante (>67000km2) encontrado en Sudáfrica de donde se extrae Cr, Ni, Cu y Pt. Los yacimientos importantes están el
continente africano, norteamerica, (Muskox, Duluth), Groenlandia y Escocia.
El complejo ígneo Bushveld es la reserva más grande de metales PGE, también posee importantes reservas de Hierro, cromo, Titanio y Vanadio. Su origen corresponde a intrusiones lopolíticas de 9km de espesor, durante el precámbrico. Se lo divide en cuatro zonas con diferente litología y
estructura. El UG2 o serie anortosítica de la zona crítica junto a la zona principal o “Merensky Reef” constituyen un 90% de las reservas de PGE.

Cromita asociada a corteza oceánica (alpinos)

Estos depósitos están asociados con Ofiolitas- Complejos Alpinos podiformes (ambiente geodinámico activo).

  • Podiformes y estratiformes de alto cromo. Relación >2:1 de Cr-Fe. De uso
    metalúrgico.
  • Podiformes de alto aluminio. Relación 2,5:1 de Cr-Fe. De uso refractorio.

Textura Pull-Apart

Son depósitos más jóvenes (paleozoicos-mesozoicos) formados en un ambiente geodinámico pasivo de extensión con generación de corteza oceánico y luego un ambiente activo de subducción, acrecional, colisional o de suprasubducción para que quede expuesta en forma de ofiolita. (Por ejemplo, por obducción). Consiste en masas deformadas triextendidas de dunitas,
perdiotitas, harzburgitas, lerzolitas, gabros olivinicos y con foliación y plegamiento. La mena tiene textura masiva, diseminada, nodular o cumular y la cromita usualmente muestra textura “pull-apart”.

Cr de un depósito podiforme, con textura de pull-apart

Cabe destacar que la cromita no se forma en la corteza, sino que su origen proviene del manto tectonizado. Su textura es
anhedral de variable tamaño de grano y de aspecto brechoso, producto del cizallamiento . Al microscopio se forma una textura pull-apart: Primero se forman burbujas que capturan cristales de cromita y los arrastran hacia la parte superior, posteriormente, a medida que
aumenta la densidad y se escapan los gases, la cromita cae en forma de nódulos inmersos en una matriz olivínica que
posteriormente se altera a serpentina. Para que ocurra la exclusión del Cr de la olivina se necesitan temperaturas mayores a 1000° C.

Génesis de las cromitas alpinas

Su origen se debe a la fusión del manto superior en dorsales oceánicas. En la sección basal se forman rocas ultrabásicas con cromita masiva y diseminada y en la parte superior, rocas básicas con sulfuros de Fe, Ti y V formados por fluidos inmisicibles en el fundido gábrico. Además, son mena de Ru, Os, Ir y los minerales de mena son cromita, magnetita, pirita, pirrotina y pentlandita con ganga de talco y serpentina. Son depósitos de alta ley (30% de cromita, mayor a estratificados) y bajo tonelaje, normalmente asociados a depósitos de VMS tipo Cypruss.